La cronobiología, el reloj biológico.

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La cronobiología   es una disciplina  de  la  fisiología  que  estudia los ritmos biológicos, incidiendo tanto en su origen como en sus características y  sus implicaciones.  Posee  especial interés en endocrinologíaneurociencia y ciencia del sueño.

Estudia la organización  temporal de los  seres  vivos,  sus  alteraciones  y  los  mecanismos que la regulan.  En   términos prácticos, la cronobiología se ocupa de estudiar los mecanismos por los que se producen los  ritmos biológicos y sus aplicaciones en biología y medicina. En términos generales la cronobiología es la ciencia que estudia los procesos biológicos que siguen unas secuencias temporales previsibles, y centra su  estudio  en  los ritmos biológicos y en los relojes biológicos que generan dichos ritmos. Diversos textos consideran  que la  cronobiología científica nace como ciencia en 1729, cuando el físico  francés  Jean Jacques  d’Ortous de Mairan observó que una planta abría sus  hojas  durante  el  día  y  las  cerraba  durante  la  noche.  Parecía  claro  que  la  planta podría reaccionar  a  la  luz con  algún  tipo de  movimiento reflejo, pero  de  Mairan  tuvo  la ocurrencia de encerrar  la  planta  en  un armario oscuro. Entonces comprobó que sin ningún estímulo lumínico la planta continuaba abriendo y cerrando sus hojas segun fuera de día o de noche. Muchos años después se demostró  que  la  planta  poseía un reloj biológico endógeno que le permitía reconocer las noches independientemente de la ausencia de luz solar. Actualmente se sabe que la práctica   totalidad de  especies  vivas, y  también  los seres humanos, poseen relojes biológicos que marcan sus propios ritmos y que son los responsables de los ritmos biológicos.

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